Software Architect

Software architect

Om het onderscheid te maken tussen een software architect is wellicht enige nadere toelichting nodig: software-architectuur is een ICT-proces dat is ontworpen om een bepaald doel te bereiken, terwijl een softwareprogramma een bepaalde ICT-implementatie is. Als we nu eens kijken naar het verschil tussen een softwareprogramma en een bedrijfsproces, dan zien we dat het eerste een specifieke ICT-vereiste is, terwijl het tweede een algemeen aanvaarde ICT-benadering is. Ook zou men kunnen zeggen dat het bedrijfsproces bedoeld is om de besluitvorming te vergemakkelijken, terwijl de software wordt gebruikt om een investeringsbeslissing te nemen. Een software-architect zal zich niet concentreren op de ontwikkeling van een nieuw IT-systeem, maar zal zich in plaats daarvan richten op de ontwikkeling van een nieuw type ICT-infrastructuur.

Sommigen zouden kunnen aanvoeren dat een software-architect daarom geen manager van IT is, maar van ICT. Als dit het geval is, waarom zou een leidinggevende dan een systeemarchitect verkiezen boven een projectmanager? Het is waar dat een projectmanager het complexe en vaak verwarrende onderwerp software neemt en het voorlegt aan een gerichte en lonende specialist, die, indien succesvol, klanten binnenhaalt en dus orders binnenhaalt. Het is echter algemeen aanvaard dat de leidinggevende een specialist is in het onderwerp software, wat betekent dat de software-architect een specialist is in ICT – het onderwerp van het bedrijfsdomein.

De reden voor deze benadering van ICT is vrij eenvoudig: Ik ben van mening dat de ICT-markt nog lang niet voldoende is om een volwassen bedrijf te ondersteunen en dat de IT-industrie nog lang niet volwassen is. Terwijl de IT-industrie als geheel groot genoeg is geworden om grote bedrijven in staat te stellen zelfstandig grote systeembeslissingen te nemen, is de ICT-sector nog steeds niet in staat om dergelijke complexe beslissingen te nemen.

Normaal gesproken zijn systeemarchitecten bedrijfsspecialisten en zij hebben dus de neiging zeer bedreven te zijn in het ontwikkelen van technische oplossingen; bescheidenheid kan voor sommige bedrijven echter een belemmering zijn wanneer het erom gaat hun vaardigheden en ervaringen over te brengen op niet-entiteiten.

Wat houdt een typische cursus in? Het onderliggende thema van de rol van IT-aannemer is het verlenen van adviesdiensten. Hoe verhoudt dit zich tot de ICT-rol? Dit is waar de onvergelijkbare vaardigheden van de IT-aannemer en de ICT-specialist samenkomen. Beiden slagen erin totaal verschillende diensten te leveren: de ene levert volledig geïntegreerde oplossingen van begin tot eind, de andere levert het ICT-project van begin tot eind. Terwijl de ene zich richt op de oplossingontwikkeling en de andere op de implementatie.

De situatie is niet anders dan die waarin architecten verschillen van ontwerpers en ingenieurs op het gebied van ICT: de een goed en de ander slecht. Als een project in de orde van grootte van 50.000 pond kost, moet de aannemer vrijwel zeker over een aanzienlijke hoeveelheid ervaring beschikken, en moeten zijn ICT-vaardigheden op peil zijn lang voordat hij iets probeert op te leveren. Het is veel waarschijnlijker dat de ICT-specialist gedurende zijn hele carrière vaardigheden en ervaring heeft ontwikkeld en volledig in staat zal zijn het project tot een goed einde te brengen, ongeacht het budget.

Om de mogelijkheden in de ICT ten volle te benutten en te ontsnappen aan de post-industriële lerende, moet dus worden beslist of men een loopbaan in een bepaalde bedrijfstak of gewoon in de ICT wil opbouwen. Het is bijna onvermijdelijk dat dit een beslissing betekent ten gunste van een bepaald gebied boven een ander, waarbij ICT’ers het voordeel hebben ten opzichte van afgestudeerden in financiën of ingenieurswetenschappen die zich zeker niet hoeven bij te scholen om zich volledig op de ICT-behoeften van een bepaald gebied te richten.

Ik raakte geïnteresseerd in alle drie de kunsten in ongeveer dezelfde tijd dat ik geïnteresseerd raakte in computers. Ik werd ook beïnvloed door de elektronische hobby die ik ontwikkelde met mijn computers – geïnteresseerd in zowel de hardware als de software. Het was met de aanmoediging van collega’s dat ik het eerste vliegtuigticket naar NZ nam en het land en zijn hoofdstad begon te bestuderen en uiteindelijk in Wellington, Nieuw-Zeeland, terechtkwam. Het jaar daarop voltooide ik mijn universitaire studie, waarbij ik me concentreerde op de sector elektronische apparatuur, en verwierf ik een plaats als elektronisch technicus. Vervolgens verhuisde ik naar Melbourne, Australië, waar ik een fotonica-diploma haalde, nadat ik twee en een half jaar in Sydney, Australië, als technicus had gewerkt. Daarna keerde ik terug naar Nieuw-Zeeland, vestigde mij in een plaats genaamd Te At grapplegate, en begon te werken in Te At grapplegate. Ik heb daar tot mijn 50ste gewerkt.

Aangezien ik een West flyer ben, heb ik de neiging in de steden te blijven en daardoor ongeveer 90% van de tijd te moeten reizen. Ik vind de grote steden leuker dan de kleinere steden, zodat er meer contact is met mensen uit het Zuiden en dat vind ik zo leuk aan viaducten – er zijn meestal veel haltes waar je uit kunt stappen en dat scheelt af en toe een file! Ik hou wel van de manier waarop Nieuw-Zeeland is ingedeeld – het is een heel grote plaats en er zijn veel plaatsen om te zien, zodat je nooit echt te veel tijd kunt uittrekken, en het is er altijd vol met toeristen.